与同学论学之七

2010年5月23日 发表评论 阅读评论

在<论学之三>中,我曾建议同学们读两类书,其中一类是关于大学的书,因为如果我们不明白大学为何物,就可能错过人生最美好的四年时光。我今天看到一篇短论,题目是“牛津大学所以为牛津大学者何?”,说到牛津成功的几个因素,比如自治等。但我对于中国大学的改革,向来没有信心,所以对这方面的内容,亦没有太大兴趣。

我所关注的是:如果一位同学想学有所得,他应该如何在现有体制下学得更好。我在不同场合,曾多次建议,希望有心的同学,能多浏览一流大学的网站,根据它们的培养目标、课程设置和教育方式,为自己设计一个大学发展规划,“打造自己的大学”,在肉身所属的“世俗之城”中建筑一个精神上的 “上帝之城”,而不是被动地适应现有的教育制度,或随波逐流。此前我曾向一些同学推荐意大利的导师制,我希望他们能够主动与老师联系,自发地为自己建立这种导师制。我相信不少教师也乐意接受这种方式。所以今天看到这篇文章,予我印象最深的,依然是牛津的导师制。

我查了一下牛津大学的网页,关于导师制,我看到这么两段话:

The tutorial is at the core of undergraduate teaching and learning at Oxford. It offers students a unique learning experience in which they meet regularly with their tutor, either on a one-to-one basis or with one or two other students.

Undergraduates attend, on average, one hour-long tutorial every week and undertake a considerable number of hours’ preparatory work for each tutorial, including background reading, essay-writing and problem-solving.

其要点大概是:

第一,导师制是牛津大学本科教学和学习的核心。

第二,导师制为学生提供了unique的学习经历,即学生每周可单独会见导师,也可能是和1到2位其他同学一起会见,见面时间一般为1小时,但见面前要做数个小时的准备工作,包括阅读与阅读、写作和解决问题相关的背景材料。

就我自己的学习经历来说,我虽然没有经历过导师制,但在大学和硕士阶段,无意识地给自己找过几个导师,跟着学习的时间都在一年以上,我亦从中获益非浅。因为面对面的、持续地指导,较之跟着一群人听课,对于提升自己的阅读、写作和解决问题的能力,确实更有效益。

不过,就目前的情形来看,主动这么做的同学相当少,即便有些同学起初尚有热情,能够坚持下来的却不多,几次通信之后,就不再见踪迹的了。也有肯坚持的,也大多不能按导师的安排,有序地阅读和写作,除了人的惰性之外,最常见的理由,是“杂事缠身”(大学是用来应付杂事的么?)这反过来又令教师灰心,失去指导的激情,更惶论严格要求了。我所尊敬的一些教授,前些年以严格著名,近年来脾气大好,竟有不少学生欢呼,却不知道大学正在失去其最重要的精神,真是令人浩叹。我也看到过一些天分不错、对知识亦有激情的同学,乱读一起,却毫无章法,颇为着急。教育的本质,就是无经验的人要经常向有经验的人时常请教。不请教,自己乱读,能读出来的很少。我希望这些同学能够认真反思一下导师制。无师自通,难矣哉。

清晨起来,随意浏览,偶有所感,随便说几句,或有与我同慨者乎?

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