如何提问

2011年6月28日 发表评论 阅读评论

提问是学习的捷径。敢于提问是一种美德,但善于提问更重要。高手与低手的区分,很大程度上取决于他们的问题的质量。大学教育的目标之一,是培养问题意识和解决问题的能力,而不是简单地记忆知识或答案。这些本来是非常简明的道理,遗憾的是懂得的同学并不多,能够有意识地训练自己的问题意识和解决问题能力的就更少了。

期末考试前,照例会收到很多提问的信件,这些信件也印证了我的看法,即大多数同学似乎仍然不会提问,也不能主动地为自己“解惑答疑”。

比如,一位同学问: 老师,积极的分离命题和消极的分离命题是什么意思?这个问题很宽泛,令老师完全不知道问的究竟是什么。因为关于这两个命题,教科书上有说明。即使没有说明,也能找到相关资料了解,完全不需要问老师。他的真正困惑,可能是不能完全理解书上的内容。但这种提问方式没有把他的真正困惑说出来,我也无从回答,所以我建议他先做一些分析和思考。

这位同学很快给了我一段文字,说这些都是书上的观点,但自己没看明白。这并不是我想要的。书上说了什么,我知道,无需他告诉我。我要的是分析,是要他分析之后,告诉我他的思考以及具体困惑究竟是什么。

比如,针对两种分离命题,在提问前,不妨先思考一下:

1、这两个命题究竟是针对什么问题的?
2、他们究竟要争议些什么?
3、他们主张自己是对这个问题的更佳回答的理由是什么?
4、对于它们所要回答的问题,更佳答案的判准是什么?

回答了这几个问题,对这两种分离命题,自然会有更深刻的理解,有些困惑可能会在思考的过程中得到解决。不久前,一位同学给我来信,说自己听了课,课后也读了些书,但对某某问题还是不理解,要请老师帮忙解惑。我回信说,请你具体告诉我,你的困惑究竟是什么?该同学来信说了自己的看法,看完我哑然失笑,回信说,“我看你的想法很清楚,没有困惑。那么,请你告诉我,你的困惑究竟是什么?”不久该同学回信说,老师,我也糊涂了——其实是他自己想清楚了。

大多人同学不会提问,与不懂得如何思考有关,遇到不明白和不能理解的,只能停留在茫然和困顿的感觉上,不知道从何入手,根据什么程序来思考,又急于从老师那里得到答案,所以提出来的问题就很空乏。上面的例子并不是孤例,而是普遍存在的现象,值得重视。

我认为一个好的提问者,应该具有以下几点素养:

1、在提问前,尝试着搜集资料,做一些分析,争取自己解决问题。这可以锻炼自己的思考和解决问题的能力。如果自己分析之后,还有困惑,这个问题就很具体,可能也比较高明。高明的问题往往是深入分析之后得到的具体问题。

2、把自己的思考和疑问写出来,说明你做了哪些思考,思考到了哪一步,为何会遇到这个问题。这比泛泛而问要有价值。老师也能从提问者的分析中,明白为何会有这些问题,比如,它可能是因为对概念的理解不准确,或在推理时出现了或跳跃,或误解了问题的性质等。了解了问题的症结之后,老师才能给出针对性的回答,帮助你形成正确而融贯的看法。能够提出好的问题,也会激发老师的回答欲望。

3、善于提问的人,不会满足于得到某个正确答案,而是会在交流中,反省自己在阅读和思考上存在的问题,领悟老师在界定和解决问题方面的技巧和意识,这些能力比起答案来说重要得多。

至于如何提高提问的能力,我在课堂上也讲过不少,课外也推荐过一些书,比如Neil Browne, Stuart M. Keele合作的《Asking the Right Questions—–A Guide to Critical Thinking》,遗憾的是学以致用的人太少了。大多数人仍然是看完后,就丢弃不管了。对于如何提问有疑问的人,可以再看看这类书,但更重要的还是用书上的经验来指导自己的学习。

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  1. 2012年9月3日11:50 | #1